МЕРЛИНИ Екатерина Ивановна (1793—?).

Жена генерала С.Д. Мерлини (1775–1833), служившего на Кавказе. Генерал был в последние годы своей жизни комендантом Кисловодской крепости. Еще при жизни Екатерины Ивановны сложилась легенда, которую она не опровергала, о том, что в отсутствие мужа, однажды, при внезапном нападении черкесов, она взяла на себя командование гарнизоном и отбила штурм. Она и в самом деле (Л. это, конечно, видел) была ловка, — ездила верхом по-мужски и имела манеры резкие и решительные. Дом ее находился в середине пятигорского бульвара, выдаваясь против линии фасадов на несколько метров (на предписания начальства о сломе этого дома она не обращала внимания). В этом доме собиралось самое аристократическое общество (как оно себя само считало), которое, впрочем, кроме карт, ничем тут не занималось. Однако от покойного мужа, любителя живописи, в доме осталось около шестидесяти различных картин, которые привлекали сюда множество любителей искусства и просто любопытных. Вероятно, побывал в этой галерее и Л. Дом Мерлини был вторым центром сбора молодежи, — первым считался дом Верзилиных, называвшийся «храмом граций». Летом 1841 г., когда Л. был в Пятигорске, эти два центра противостояли друг другу, причем именно Л. был им наиболее чужд. Были слухи, что вдова-генеральша чуть ли не осведомительница Третьего отделения. Были слухи и похуже, — что она каким-то образом принимала участие в «подготовке» дуэли Л. с Мартыновым. Все это ничем не доказано. Очевидно, было соперничество двух кружков — и не более.

Лит.: 1) Раевский Н.П. Рассказ Раевского о дуэли Лермонтова. За- писано В. Желиховской // Нива, 1885. № 7–8, № 7. — С. 167; 2) ШанГирей Э. Еще по поводу воспоминаний Раевского о Лермонтове // Нива, 1885. № 27. — С. 643; 3) Мартьянов П.К. Дела и люди века, Т. 1–3. — СПб.: тип. Р.Р. Голике, 1893–1896. Т. 2. — С. 62, 67–68, 71–72, 76, 88; 4) Бронштейн Н. Доктор Майер // ЛН, Т. 45–46. М.Ю. Лермонтов. — М.: Изд-во АН СССР, 1948. — С. 480–481, 495; 5) Николева М.Ф. М.Ю. Лермонтов. Жизнь и творчество. — М.: Детгиз, 1956. — С. 266; 6) Недумов С.И. Лермонтовский Пятигорск. — Ставрополь: Ставропольское кн. изд-во, 1974. — С. 138–140, 292.

Мон. Лазарь (Афанасьев)